DOI:10.3232/SJSS.2011.V1.N1.06

Caracterización de la contaminación potencial por mercurio en el área minera de Apolobamba, Bolivia .

José A. Acosta, Ángel Faz Cano, María Ángeles Muñoz, Ricardo Vera, Silvia Martínez-Martínez, Rocío MIllán, Tania Terán

Resumen

Una gran cantidad de Hg se utiliza para la extracción de oro mediante el proceso de amalgamación en la zona minera de Apolobamba, localizada al noroeste de La Paz, Bolivia. Este tipo de actividad puede estar generando un impacto muy grave tanto para los ecosistemas, como para la salud de los mineros y habitantes de la zona, principalmente debido a los métodos poco tecnificados utilizados en la recuperación del oro. El objetivo de este estudio fue caracterizar la contaminación potencial que supone la presencia de Hg total en suelos, sedimentos, agua y plantas. Los resultados mostraron que existía una deposición atmosférica activa de Hg. La acumulación de este metal en los suelos y sedimentos estudiados fue una de las más altas a nivel mundial; sin embargo, el Hg en la solución acuosa estuvo debajo del limite de detección del método analítico utilizado en los lagos y ríos estudiados. La mayor concentración de Hg se encontró en los sedimentos del Río Sunchullí-Viscachani (102 mg kg-1) y en los sedimentos de los lagos Sunchullí y Viscachani (12,3 y 11,7 mg kg-1, respectivamente). Estas concentraciones pueden suponer un grave problema para los animales acuáticos, los ecosistemas asociados y la salud humana. Por lo tanto, existe una urgente necesidad de estudiar la biodisponibilidad y la especiación del Hg en suelos y sedimentos para comprender mejor el ciclo del Hg en esta área.
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