DOI:10.3232/SJSS.2013.V3.N2.07

Analisis micromorfológico de la influencia de la composición mineral del suelo sobre la agregación a corto plazo en suelos semiáridos de clima mediterráneo .

Inigo Virto, Pierre Barré, Alberto Enrique, Rosa María Poch, Oihane Fernández-Ugalde, Maria José Imaz, Paloma Bescansa

Resumen

La formación de agregados en el suelo es el resultado de la interacción entre los componentes orgánicos y minerales del suelo. Sin embargo, aunque es sabido que la naturaleza de la fracción mineral puede interferir en la agregación, su influencia en suelos semiáridos en regiones de clima mediterráneo es aún poco conocida. En este estudio se utilizaron técnicas de análisis micromorfológico para estudiar agregados formados en una incubación de 28 días de muestras del horizonte superficial Ap de dos suelos cultivados contiguos que difieren únicamente en su mineralogía (un Palexeralf descarbonatado con 21,5% de arcilla y un Typic Calcixerept rico en carbonatos con 20,9% de arcilla antes de la descarbonatación, que se reduce a 10,4% tras la eliminación de los carbonatos). Los dos suelos pertenecen al mismo campo de cultivo, por lo que han tenido un manejo similar durante décadas. En los dos suelos, se desagregaron completamente muestras frescas de suelo, para obtener las fracciones < 250 μm, que fueron incubadas con materia orgánica fresca para estimular la formación de agregados. Los macroagregados (> 2 mm) formados durante la incubación se cuantificaron y separaron los días 3, 7, 14, 21 y 28, y se utilizaron para la preparación de láminas delgadas. Estos macroagregados fueron, en los dos suelos, más abundantes el día 3 y su número decreció con el tiempo de incubación, lo que indica una dependencia entre su formación y la descomposición de la materia orgánica en los dos suelos. Estos macroagregados presentaron una mayor proporción de agregados estables pequeños en su interior en el suelo sin carbonatos. El análisis micromorfológico de las láminas delgadas reveló diferencias significativas en la fábrica y las características físicas de estos agregados, en los que la unión entre partículas primarias corresponde a la arcilla en el Palexeralf, mientras los elementos gruesos aparecen embebidos en una micromasa con fábrica de birefringencia cristalítica, correspondiente a la presencia de carbonatos en el Calcixerept. Como resultado, los agregados de este último suelo fueron más compactos y con menor porosidad. La cuantificación y caracterización de la porosidad de los agregados se realizó mediante análisis de imagen. La porosidad (> 20 μm) fue mayor (36.9% frente a 15.6%) en los macroagregados del suelo sin carbonatos, con una proporción mayor de poros elongados. Aunque en los dos suelos, la mayor parte de los poros de los macroagregados presentaron un diámetro medio equivalente entre 20 y 150 μm, en este suelo se observaron algunos poros mayores de 150 μm. Estas observaciones permiten suponer que los mecanismos responsables de la formación y/o estabilización de los macroagregados en los dos suelos podrían ser diferentes, resultando en las diferentes características físicas observadas en los agregados. Las consecuencias de estas diferencias en las tasas de flujo de agua y gases dentro de los agregados, y por lo tanto en la actividad biológica y la dinámica de la materia orgánica así como en la erosionabilidad del suelo, necesitan ser estudiadas y consideradas en la evaluación del efecto que el manejo del suelo y otras prácticas pueden tener en su calidad en las regiones semiáridas mediterráneas.
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